Пощечины Меркурию, или Почему он сошёл с орбиты

Меркурий — самая неправильная планета

Самая маленькая планета Солнечной системы Меркурий (а таковой он стал тогда, когда в 2006 году Плутон лишили гордого звания планеты) еще к тому же самая… неправильная. Конечно же, этого следовало ожидать от небесного тела с подобным названием, поскольку, как мы помним, вестник богов Меркурий всегда отличался странным, а временами даже просто асоциальным поведением. Однако некоторые «выверты» данной планеты просто поражают воображение ученых. И далеко не все они могут быть объяснены с точки зрения астрофизики.

День на Меркурии равен земному году?

Например, расчеты и данные наблюдений достаточно долгое время говорили о том, что день на Меркурии должен быть равен году. Напомню, что эта самая близкая к Солнцу планета совершает свой оборот вокруг светила за 87,97 земных суток. И оборот вокруг своей оси он совершает, как считали астрофизики, примерно за столько же. Именно поэтому многие думали, что Меркурий постоянно обращен к Солнцу одной и той же стороной.

Читайте также: Меркурий: новости от «Мессенджера»

Собственно говоря, никого такое положение вещей не удивляло — ведь при такой близости к Солнцу по-другому и быть не может (а максимальное расстояние от Меркурия до светила составляет 57,91 миллиона километров), если считать, что орбита его такая же, как и у всех остальных планет. Огромная звезда посредством приливной силы, отбирая момент количества движения, тормозит вращение маленькой планеты вокруг собственной оси, поэтому-то и сутки на Меркурии равны году.

Следует заметить, что данное заблуждение было связано с тем, что наиболее благоприятные условия для наблюдения Меркурия повторяются через период, примерно равный шестикратному периоду вращения этого небесного тела (352 суток). Из-за этого получалось так, что в различное время наблюдался приблизительно один и тот же участок поверхности Меркурия. Истинное положение дел раскрылась только в середине 1960-х годов, когда была проведена радиолокация планеты.

За год Меркурий поворачивается вокруг своей оси на полтора оборота

И вот тут-то посыпались сюрпризы — выяснилось, что на самом деле за год Меркурий поворачивается вокруг своей оси на полтора оборота (а не на один). А за два витка вокруг Солнца планета совершает ровно три оборота вокруг своей оси.

Кроме того, орбита у Меркурия весьма нестандартная — прецессия, то есть явление, при котором момент импульса тела меняет свое направление в пространстве под действием момента внешней силы, перигелия (ближайшей точки орбиты к Солнцу) Меркурия составляет 5600 угловых секунд за век. Хотя, согласно расчетам влияния всех других небесных тел на планету, она должна быть не более 5557 угловых секунд за век.

То есть кто-то добавляет смещение на целых три секунды за сто лет. Но кто — непонятно, ведь спутников у Меркурия нет (хотя ученые и подозревали существование рядом гипотетической планеты Вулкан, однако ее так и не обнаружили). То есть такого тела, которое бы «вытягивало» несчастного «вестника богов» на такую нестандартную орбиту, нет. Но почему же он не летает вокруг Солнца так, как положено?

Прежде астрофизики считали, что в этом виновато жидкое железное ядро планеты — периодически возникающие в нем токи от того, что планета движется вокруг светила неравномерно, «сбивает» Меркурий с «пути истинного» (а скорость орбитального движения «вестника богов » постоянно изменяется, при том, что скорость вращения вокруг своей оси всегда постоянна — в результате наблюдателю на поверхности планеты может показаться, что временами Солнце на небе Меркурия останавливается и начинает двигаться в обратном направлении — с запада на восток). Однако недавно группа астрофизиков под руководством Марка Вечорека из Парижского университета имени Дидро предложила другую, весьма оригинальную гипотезу, объясняющую современную орбиту Меркурия.

Меркурий был выбит на свою современную орбиту ударом астероида

Астероиды вокруг Меркурия

Согласно их построениям, Меркурий был выбит на свою современную орбиту ударом крупного небесного тела вроде астероида. Это случилось на заре формирования солнечной системы, когда привычных нам планет еще не было, а по всему околосолнечному пространству носились разные астероиды и планетоиды, сталкиваясь друг с другом и кроша на своем пути все, что мельче их (подробнее об этом «регби» космического масштаба читайте в статье «Планеты играли в футбол метеоритами «).

По мнению французских астрофизиков, сделавший это «черное дело» астероид должен был оставить кратер диаметром от 250 до 450 километров, не меньше. И такие отметины на Меркурии есть — согласно снимкам «Мессенджера», на его поверхности имеется около 40 кратеров, имеющих подобные размеры. И еще есть около четырнадцати, размеры которых даже превышают расчетные пределы Вечорека — среди указанных «ямок» попадаются и такие, чей диаметр равняется 650 и даже 1100 километрам.

Астероиды «били» Меркурий по его полюсам

Далее ученые установили, куда должен был попасть астероид, сбивший Меркурия с орбиты. По их расчетам, «отметинки» от этих пришельцев должны были находиться ближе к полюсам (ведь когда Меркурий вращался по «нормальной орбите», для таких атак были открыты именно приполярные зоны). И вот астрофизики еще раз внимательно изучили снимки поверхности Меркурия, полученные космическими зондами «Маринер» и «Мессенджер».

Результат оправдал все ожидания — согласно фотографиям, на экваторе и прилегающих к нему территориях практически отсутствовали крупные кратеры (это, кстати, подтвердило то, что когда-то Меркурий вращался по «нормальной» орбите вокруг Солнца). А вот наибольшее число следов столкновений » вестника богов» и астероидов находилось именно в приполярных областях. И, соответственно, самые крупные кратеры были тоже там.

Читайте также: Войско астероидов грозит всему живому

Итак, получается, что подобное событие действительно могло случиться в древние времена. Подвергшись мощной бомбардировке, Меркурий сошел с «нормальной орбиты» и перешел на ту, по которой вращается в настоящее время. Причем Вечорек и его коллеги считают, что в принципе для этого было достаточно всего одного столкновения. А Меркурий вон сколько «пощечин» от астероидов получил! Так что у него был самый веский повод обидеться и начать вести себя не так, как все нормальные планеты…


Похожие новости:
День российской науки: суперпесец и ожившая мумия
Заразная полнота: врачи нашли микробы ожирения
Почему США объявили российское оружие "полным отстоем"
Что обрушило сопку в Хабаровском крае?
Жирафы, акулы и скаты пополнили список исчезающих зверей
Apple перестала слушать записи разговоров Siri, но продолжит читать их
Лазер отгонит астероиды от Земли
С неба за последние 60 лет исчезло 100 звезд
Создано новое эффективное средство от комаров
Совмещаем приятное с полезным с Некст Мобайл

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *